Na een weekje Kuala Lumpur trekken we noordwaarts richting onze nieuwe bestemming. Ipoh? Waarschijnlijk heeft niemand al gehoord van deze stad maar volgens de Lonely Planet is het één van de steden in Azië die je eens moet gezien hebben.

Waarom? Er staan héél wat historische gebouwen, je kan er fantastisch lekker eten en er is héél wat streetart aanwezig. Klinkt niet slecht toch?

Ipoh New Town

We kiezen ervoor om met de trein naar Ipoh te gaan. De tickets kon je in elk geval heel eenvoudig boeken online. En na een super vlotte reis kwamen we aan in het oude gedeelte van Ipoh. We hebben zelfs goed kunnen werken omdat ze een tekenfilm van de Minions aan het tonen waren. Het treinstation bleek meteen al één van die prachtige gebouwen te zijn.
Train Station Ipoh Kuala Lumpur Malaysia

Net aangekomen met de snelle en efficiënte trein uit Kuala Lumpur

Ons eerste verblijf lag in het nieuwe stadsgedeelte, dus snel een Grab boeken en binnen de 15 minuutjes waren we al ter plaatse. We hadden geboekt bij EDM Space, een heel basic en goedkoop hostel, uitgebaat door een Chinees koppel met 3 supervriendelijke kinderen. We hadden er een kamer met een gedeelde ruimte en badkamer. Het was heel eenvoudig (4 matrassen op de grond) maar door de gemeenschappelijke ruimte en de supervriendelijk familie een aangenaam verblijf. Leuk ook voor de kindjes die meteen vriendjes werden met de jongste dochter (6j). Ze konden meteen aan hun Engelse lessen beginnen want Desirée sprak al vloeiend Engels. Na 500 keer ‘mama wat zegt ze’ gehoord te hebben, werden al snel spiekbriefjes met enkele woorden en zinnetjes ingevoerd.
EDM Space Hostel Ipoh Malaysia

Yuna en Hanne met hun vriendinnetje Desiree in Ipoh

Ondertussen werd het maar weer eens tijd om de buurt te verkennen, op zoek naar lekkere eettentjes dus. We hadden er al enkele opgezocht die we zeker wilden bezoeken. En toeval of niet, we botsten plots op het Lou Wong restaurant. Bekend om zijn kip met sojascheuten (taugé ayam). En inderdaad… super lekkere gesmoorde kip met een fantastisch sausje bij! Dat beloofd alvast voor de rest van ons verblijf. Wel opletten voor de beentjes want de Chinezen kappen de kip gewoon in stukken zonder te versnijden.
Ipoh Tauge Ayam Lou Wong Malaysia

Het overheerlijke lokale gerecht taugé ayam bij het Lou Wong restaurant

Gunung Lang

Omdat oude gebouwen bezoeken nu niet meteen het spannendste avontuur voor Yuna en Hanne is, en we zelf ook wel een streepje natuur kunnen gebruiken, gaan we naar het Gunung Lang park op zo’n 14km van Ipoh. Met Grab zijn we er opnieuw binnen het kwartier voor nog geen 3euro. Toch wel echt gemakkelijk met de kindjes. De toegang per persoon is slechts 2 euro en ook de boottocht op het kleine meer binnen het park zelf is inbegrepen. We zien meteen ook onze eerste grote schildpadden die uitgebreid gevoederd worden door iedereen. Tijdens de overtocht zien we plots een langwerpig dier passeren, groter dan een schildpad, kleiner dan een krokodil en het beweegt als een slang. Wanneer het plots wat meer boven water komt, zien we dat het een varaan is. Toch wel zeker een meter lang! Onze eerste ontmoeting met dit fantastische maar ook mysterieuze dier is een feit! Hij wou jammer genoeg niet op de foto…
Gunung Lang Park Ipoh Malaysia

Het mooie meer in Gunung Lang Park, waar we een varaan zagen zwemmen

In het park zelf zijn er overal picknick plaatsen en een mini zoo met struisvogels, kippen, hertjes, … Op zich niet zo fenomenaal maar wel leuk voor de kindjes. Of ook een beetje voor de papa… En het park is gewoon heel aangenaam en mooi om in rond te lopen. In de bomen zitten er ook héél wat apen, nadien las ik een artikel dat het toch wel een plaag is en ze de apen systematisch aan het afslachten zijn in Maleisië. Maar dat vertel ik liever nog niet aan Yuna en Hanne. Ondertussen is de volgende regenbui losgebarsten en moeten we schuilen. Voor wie al in de tropen geweest is, je wil niet blijven staan wanneer de hemelsluizen opendraaien. Wanneer we de boot terug willen nemen ontdekken we nog een kolonie “catfish” die blij zijn met het visvoer van de kindjes.
Ipoh Gunung Lang National Park Malaysia

Op de foto met de struisvogel…

Terug aangekomen bij de ingang, wil Heleen nog wat foto’s nemen van enkele apenfamilies. We hebben de kindjes verteld de apen vanop een afstand te bekijken, aangezien ze soms agressief durven te zijn wanneer je eten bij de hand hebt. Terwijl Hanne op haar gemakje staat te kijken, komt er een aapje in de buurt en zet ze uit schrik haar zakje visvoer neer en loopt snel weg. Met als gevolg dat het aapje ervandoor gaat met haar laatste restje visvoer… Nadat de eerste traantjes gedept zijn, heeft Hanne de aapjes nog minstens 10 minuten vernietigend staan aankijken. Het was een kleine troost dat het een mama aap bleek te zijn, die het zakje gaf aan haar jong. Dat komt voorlopig niet meer goed tussen Hanne en de aapjes.
Monkeys Gunung Lang Park Ipoh Malaysia

De beruchte apenfamilie die ervandoor ging met het visvoer van Hanne

Ipoh Old Town

Op onze derde dag in Ipoh verhuizen we naar het oude gedeelte van de stad. Onze verblijfplaats is het Ban Loong Hotel, gelegen in de Chinese wijk. Leuk ingericht en comfortabele kamers, maar niet voor lichte slapers. Je hoort echt alles door de muren. ‘s Avonds komen we terecht in een Indisch restaurant vlakbij ons hotel waar ze ons volproppen met roti, chapati en puri. Ze brengen telkens nieuwe dingen en zowel de kindjes als wij smullen ervan! Superlekker en spotgoedkoop!
Wanneer we buiten de buurt verkennen, merk je direct het verschil op met het nieuwe stadsgedeelte. De sfeer is er iets hectischer maar wel een leuke mengelmoes van Chinezen, Indiërs en Maleisiërs en ook wel meer toeristen. De oude gebouwen zijn prachtig! Een koloniaal gevoel dat je onmiddellijk terug brengt in de tijd.
Colonial buildings Ipoh Old Town Malaysia

Een voorbeeld van de prachtige koloniale gebouwen in Ipoh

Ondertussen zijn ook de eerste lessen gestart voor Yuna en Hanne. Het is voor hen en juffrouw Heleen nog even wennen maar voorlopig vinden ze het supercool om van mama les te krijgen. Een grondige herhaling is blijkbaar wel nodig na de zomervakantie. Na de “speeltijd” is het tijd voor de historische wandeling in het oude Ipoh.
We ontdekken Concubine Lane, een gezellig maar wel heel toeristisch straatje vol winkeltjes en eetstalletjes.En daar vinden we onverwachts enkele leuke Ipoh gerechtjes. De durian (een typische vrucht in Azië die heel erg stinkt) in kokosmelk is echter niets voor de meisjes. De ice ball en suikerspin blijken dan wel weer een voltreffer te zijn!
Concubine Lane Ipoh Malaysia Crowded

Gezellig druk in Concubine Lane in Ipoh

Ipoh Concubine Lane Kids Sugar Treat

Genieten van de grootste suikerspin in de vorm van een bloemetje

Binnenin een historisch gebouw hebben ze Kong Heng Square aangemaakt, een leuk plaatsje met enkele winkeltjes en straatverkopers. Een heel mooi voorbeeld van het bewaren van de eeuwen oude structuren van het gebouw, maar omgebouwd naar een hedendaagse toepassing. En dan ook nog eens superleuke spulletjes. We vinden eindelijk een hoed voor Hanne die past en we allemaal mooi vinden. Nu nog voor Yuna… Zeker eens dit marktje bezoeken wanneer je in Ipoh bent!
Kong Heng Square Market Ipoh Malaysia

Gezellig marktje binnenin een oud gebouw in Ipoh

Street art

Had je ons enkele maanden geleden gevraagd wat street art was en waar je het kon vinden, waren we het antwoord waarschijnlijk schuldig gebleven. Vanaf nu kunnen we dus iedereen richting Ipoh (en de rest van Maleisië) sturen. Het zijn er niet massaal véél maar ze zijn wel leuk. Onze persoonlijke favoriet (May the smell be with you) is zelfs even het decor van een afrekening tussen Yuna en Hanne. In de meeste guesthouses vind je een plannetje van zowel de street art wandeling als van de historische gebouwen.
Street Art Darth Vader Ipoh Malaysia

Yuna en Hanne gebruiken The Force voor hun eerste duel

Ipoh Street Art Malaysia Fun Kids

Yuna en Hanne genieten van de street art in Ipoh

Wat vonden we nu van Ipoh?

Zelf verbleven we vier dagen in Ipoh. Het is wel duidelijk dat ze hun best doen om meer toeristen te lokken maar het blijft toch een beetje “off the beaten track”. Waarschijnlijk kan je op twee dagen wel alles gezien hebben. Het blijft wel een vrij drukke stad met veel autoverkeer. Misschien moeten ze in de toekomst toch eens nadenken over een autovrije zone of betere oversteekplaatsen. Probleem is dat elke gezin twee of drie auto’s heeft. Gelukkig zorgt Grab al voor een tijdelijk oplossing.
Ondertussen zijn er wel steeds meer hippe koffiehuizen en restaurants die vaak gelegen zijn in oudere gebouwen. De prachtige oude structuur laten ze dan staan en vullen ze op met een modern interieur. Toch wel een meerwaarde voor de stad en zeker de moeite om eens te bezoeken.
Ipoh Hip Coffee Bar De Malaysia

Een leuk voorbeeldje van een hippe bar in een oud gebouw in Ipoh

Buiten de oude gebouwen en street art, is ook het eten zeker een reden om af te zakken naar deze stad. Het is overal superlekker. Opgelet, in sommige restaurants met westerse keuken betaal wel je veel te veel naar Maleisische normen. Maar de meeste locale eetplaatsen zijn heel goedkoop en ongelooflijk lekker.
Dus als je ooit via Ipoh reist, zeker eens halt houden hier en je laten onderdompelen in deze oude koloniale stad! Laat ons gerust weten in de commentaren wat jullie vinden van ons reisverhaal of wat jullie ervaringen met Ipoh waren!